17.02.2024

США глазами нашего соотечественника

Путь к получению визы Е2 был не самым коротким, но достаточно успешным. Наш заявитель, получив второе гражданство благодаря усилиям нашей компании, имел возможность оформить визу Е2, которая дала ему возможность жить и работать в США, в Миннеаполисе, где налоги намного меньше, чем в более южных штатах. Это столица штата Миннесота, который граничит с Канадой и славится своими прекрасными озёрами и девственными лесами. Он поделился с нами своими первыми впечатлениями о жизни и быте простых граждан Америки.

Теперь, когда я здесь уже несколько месяцев, я чувствую себя способным дать краткий обзор повседневной жизни американцев. До того, как я приехал сюда, я думал, что американская культура не так уж отличается от европейской. Конечно, в мире определенно есть страны, где скорее можно ожидать культурного шока. Действительно, разница между американской и европейской культурой и повседневной жизнью на первый взгляд не так уж велика. Однако есть несколько небольших отличий, которые я попытаюсь объяснить сейчас.

Одним из главных отличий является невероятное американское дружелюбие. Большинство американцев, которых я встречал, более открыты и сердечны, чем я ожидал до переезда в США. Попытка быть вежливым очень важна для многих американцев. Русские и немцы, как правило, более прямолинейны, хотя для американцев это может показаться слишком грубым. Когда обращаются к другим, они больше всего заботятся о том, как их оценивают со стороны. Когда вы видите американцев, вы не просто говорите «Привет» или «Здравствуйте». Обычное приветствие здесь сопровождается вопросами «Как дела?», «Как ты сегодня?», «Как чувствуешь?» или что-то подобное, и в то же время они и не ждут ответа на эти вопросы. Хотя некоторые американцы не только отвечают: «Хорошо, а как у тебя?», но и на самом деле начинают рассказывать вам, что они чувствуют и о чём они задумались. Это позволяет очень легко вступить с ними в контакт и, действительно, узнать больше о собеседнике. Однако большинство даже не ждут ответа на вопросы типа «Как дела?», так как для них такой вопрос - простая формальность.

Еще одно различие в повседневной жизни европейцев и американцев заключается в том, как они относятся к окружающей среде. Во-первых, американские машины крупнее тех, что можно встретить на дорогах России и Европы. Многие люди ездят на внедорожниках или грузовиках. Конечно, им нужно больше бензина, чем автомобилям меньшего размера. Американцев это не особо беспокоит, поскольку газ гораздо дешевле, чем в Европе, но дороже, чем в России. Раньше бензин и дизель стоили намного дешевле, чем сейчас, поэтому многие американцы просто привыкли водить крупные автомобили, которые более проходимы по не самым лучшим дорогам США. А расстояния в США огромные, общественный транспорт не так развит, поэтому американцы предпочитают передвигаться по штатам во внедорожниках и фургонах для большего комфорта, не очень заботясь о пробеге.

Европа пытается быть «зеленой» во многих отношениях. Автомобили маленькие и экономичные, дома утеплены, а мусор сортируется. В Соединенных Штатах и, кстати, в России ситуация немного другая. Мусор сортируется только на остаточные отходы и вторсырье. Они не делают различий между органическими отходами, бумагой, стеклом, пластиком или алюминием. Все эти вещи отправляются в мусорную корзину. Их следует разделять на свалке, но это не так эффективно, как сортировка мусора по отдельным домохозяйствам. Именно поэтому сжигается даже огромное количество вторичного мусора.

Еще одним примером того, что американцы не столь заботятся об экологии, является их чрезмерное использование алюминиевых банок и кондиционеров. Большинство помещений, будь то частные дома, музеи, торговые центры или другие общественные места, в летнее время охлаждаются. Часто бывает, что замерзаешь внутри здания, хотя на улице тепло. Это, конечно, плохо для окружающей среды. Однако многие американцы привыкли, что торговые центры, больницы или общественные помещения всегда оборудованы кондиционерами. А ещё американцы славятся своей привычкой пить всё - от воды до кофе - из огромных бумажных или пластиковых стаканов с изрядным количеством льда. Также огромное количество напитков продаётся в алюминиевых банках большими упаковками.

Больше лучше: чем больше, тем лучше - это идеал многих американцев. Машины большие, упаковки в продуктовых магазинах обычно огромные, а порции в ресторанах абсолютно непомерные даже на взгляд человека, приехавшего из огромной России, не говоря о миниатюрной Европе. Завтраки здесь в Америке обычно очень простые: хлопья, залитые молоком или апельсиновым соком, гораздо реже – тосты с маслом и джемом. Обедают американцы обычно на бегу или перед компьютером в офисе, жуя какой-нибудь хот-дог, пиццу или сэндвич, а вот ужинают они дома или в ресторане, съедая огромные порции мяса с салатом и картофелем. 

Чем больше, тем веселее: например, как много разных занятий у учеников после школы. Моей дочери 9 лет, и она ходит на внеклассные занятия четыре дня в неделю. Два дня плавания, один вечер волейбола и один вечер уроков игры на гавайской гитаре. Раз в месяц она бывает в девичьих скаутах. Из-за этого она занята почти каждый день на протяжении всей недели, и к тому времени, когда она садится делать домашнее задание, часто бывает уже глубокий вечер. Я думаю, что это слишком много для ученика начальной школы, но, если ты уже с семьёй в Соединенных Штатах, то всем, а особенно детям необходимо не выбиваться из команды, так как местным такое количество внеклассных занятий кажется вполне нормальным. Одна из подруг дочери занимается гимнастикой четыре раза в неделю по три часа каждый день, некоторые другие ходят в ирландский танцевальный клуб, на теннис, фехтование или в бассейн по три раза в неделю. По выходным многие дети и подростки играют в волейбол, футбол или американский футбол, ходят на шахматные турниры или записываются в скаутские лагеря для мальчиков или девочек. Хотя детей это, кажется, не беспокоит, но я думаю, что такое огромное количество внеклассных занятий - это слишком, поэтому многие дети находятся в стрессе и часто не высыпаются.

Работающие американцы, особенно живущие не в мегаполисах, а небольших городках в большинстве своём просыпаются рано, но и ложатся до полуночи. Когда я приехал в Миннеаполис, я думал, что различия между Россией и Соединенными Штатами в повседневной жизни не слишком велики. И если не вдаваться в детали, такие, что здесь, например, нет батарей отопления, а тепло идёт из решётки в полу, то их можно и не заметить с первого взгляда. Однако, поскольку у меня была возможность сравнивать американскую и российскую жизнь в течение нескольких месяцев, я понял, что существует множество кардинальных различий, о которых постараюсь ещё рассказать.